“कोई किसी से बात नहीं कर रहा था, लेकिन कुछ ने लंच के लिए जाने की हिम्मत की” मोहम्मद कैफ ने 2002 की प्रसिद्ध नेटवेस्ट श्रृंखला जीत को किया याद, कहा कुछ ऐसा

Mohammad Kaif
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पूर्व भारतीय बल्लेबाज मोहम्मद कैफ ने 2002 के नेटवेस्ट फाइनल में इंग्लैंड के खिलाफ लॉर्ड्स में मैच जीतने के प्रयास के साथ क्रिकेट लोककथाओं में अपना नाम दर्ज कराया। 326 रनों के इस लक्ष्य ने दुनिया को एक झलक दी कि भारतीय क्रिकेटरों की अगली पीढ़ी क्या करने में सक्षम है। इस शानदार जीत के आधार पर खिलाड़ियों की एक युवा श्रृंखला ने आठ महीने बाद 2003 के एकदिवसीय विश्व कप के फाइनल में जगह बनाई।

खराब गेंदबाजी प्रदर्शन के बाद भारत के खिलाफ मुश्किलें खड़ी हो गई थीं। नासिर हुसैन और मार्कस ट्रेस्कोथिक के जुड़वाँ शतकों का मतलब था कि मेन इन ब्लू को त्रिकोणीय श्रृंखला जीतने के लिए अपने उच्चतम एकदिवसीय रन का पीछा करना था, जिसमें श्रीलंका भी शामिल था।

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325 रन देने के बाद भारतीय ड्रेसिंग रूम में कैसा माहौल था, यह याद करते हुए कैफ ने क्रिकेट मंथली के नवीनतम संस्करण में कहा: “हम घबराए हुए थे, और हमारे गेंदबाज निराश थे। उन दिनों 325 रन देना। मुझे जॉन का चेहरा याद है। उन्होंने ज्यादा कुछ नहीं कहा, लेकिन सिर्फ उनकी बॉडी लैंग्वेज को देखकर, आप समझ सकते हैं कि वह अच्छे मूड में नहीं थे।”

कैफ ने कहा: वह बेहद बेचैन थे, हालाँकि उन्होंने अपना गुस्सा और निराशा अपने तक ही रखी थी। हमें पता था कि हमें उससे दूर रहना है (हंसते हुए)! कोई किसी से बात नहीं कर रहा था, लेकिन कुछ ने लंच के लिए जाने की हिम्मत की।”

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वीरेंद्र सहवाग और कप्तान सौरव गांगुली की सलामी जोड़ी की शानदार शुरुआत के बाद भारत को यकीनन हाथ में एक शॉट मिला। दोनों ने 15 ओवर के भीतर 106 रनों की साझेदारी करने के लिए पहली गेंद से ही गेंदबाजों का सामना किया। जाहिर है, यह जोड़ी उम्मीदों से अधिक थी, गांगुली ने रन चेज के पहले 15 ओवरों में 90 रन बनाए। कैफ ने जारी रखा:

“पीछा करने से पंद्रह मिनट पहले, दादा [गांगुली] ने हमें बुलाया और कहा, “उन्होंने स्कोर किया है, और हम भी करेंगे। उन्होंने हमें याद दिलाया कि हम पहले ही ग्रुप चरण में इंग्लैंड को हरा चुके हैं, और कहा कि योजना पहले 15 ओवरों में लगभग 90 रन बनाने की थी। इससे हमें शांत होने में मदद मिली।”

इंग्लैंड ने सर्वश्रेष्ठ मारक के साथ प्रतियोगिता में वापसी की – जो कि विकेट था। हुसैन की अगुवाई वाली टीम ने अगले 10 ओवरों में भारतीय बल्लेबाजी की रीढ़ को ध्वस्त कर दिया, जिससे उन्हें आधे चरण के करीब 146-5 पर रोक दिया गया।

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मोहम्मद कैफ याद करते हैं कि सचिन तेंदुलकर ने तनावपूर्ण समय के दौरान ड्रेसिंग रूम को क्या कहा था
बचे हुए रन बनाने का असंभव काम युवराज सिंह और कैफ के युवा कंधों पर आ गया। युवा जोड़ी ने छठे विकेट के लिए 121 रन की ऐतिहासिक साझेदारी की, जिससे मेहमान टीम जीत के करीब पहुंच गई।

युवराज (63 में से 69 रन) के आठ ओवर से थोड़ा अधिक समय के साथ आउट होने के बाद, कैफ को चेज़ को पूरा करने के लिए निचले क्रम के साथ बल्लेबाजी करनी पड़ी। उत्तर प्रदेश में जन्मे बल्लेबाज 75 गेंदों में 87 रन बनाकर नाबाद रहे क्योंकि भारत ने तीन गेंदों और दो विकेट शेष रहते प्रतियोगिता को जीत लिया।

उच्च दबाव वाले रन चेज के दौरान ड्रेसिंग रूम में अंधविश्वास के उदाहरणों को याद करते हुए कैफ ने कहा: “यह तब था जब युवराज और मैंने कुछ रन लगाए थे कि हमारे ड्रेसिंग रूम को लग रहा था कि कुछ हो सकता है। तभी हमें संदेश भेजे गए थे। अब जब हमने अच्छा खेलना शुरू कर दिया था, सचिन ने ड्रेसिंग रूम से कहा: ‘सब लोग बैठे रहे जहां वे बैठे हैं। पहले कोई उम्मीद नहीं थी, लेकिन अब हमारे पास कुछ है, आप जहां हैं वहीं बैठे रहें’।”

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प्रतिष्ठित लॉर्ड्स की बालकनी पर बेतहाशा जश्न मनाने वाली गांगुली की छवि अभी भी हर भारतीय क्रिकेट प्रशंसक के मन में है। जीत ने एक उत्प्रेरक के रूप में काम किया, जिससे देश में खेल के लिए बहुत सारी अच्छी चीजें हुईं।

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